続イギリスで始めたこと

2001年からイギリスに住んでいます。 人生何があるかわかりません。思いもしなかった異国暮らし。 日々の生活の中で思うこと、発見したこと、出来事などを書いています。

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春の日本へ

七連日勤務を終えて何とか今日までこぎつけた。
今日はゆっくり一日荷作りができた。
ピップちゃんにも挨拶したし。
忘れ物は無いと思うけど・・・
また夫を置いて日本へ。
3週間ほど留守にします。
桜は残念ながら終わったようですが
北海道の春を楽しんできます。

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15回目

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昨日は15回目の結婚記念日だった。
今年は珍しく夫がカードをくれた。
昨晩はお祝いでパブで夕食を取った。
私がもう15年だよと言うと
僕が君を殺したとして15年なら刑務所から出てこられる時期だと
私が予測していた通りの言葉が出た。
今回は私が犠牲者だったが。
10年目のときの犠牲者はこちら。
相変わらず意味不明。

ベッキー

もう15年近く昔の話になる。
イギリスに配偶者として戻ってきて一ヵ月後には職を得た。
写真現像からクリーニングの受付などのお店だった。
そこにいつもはスペインに住んでいるがお母さまを訪ねて
年に何回かイギリスに戻ってくるというお客様が来た。
名前はベッキー。
とても話があって彼女はイギリスにいる間に何回かお店を訪ねてくれた。
まだ友達と呼べる人もいなかったので嬉しい存在となった。
何ヶ月か経ったある日ベッキーがまたお店に来てくれた。
色々と話しているうちに私の経歴になり
ベッキーが私にはもっといい仕事があるはずだと言い出した。
市役所に行ってみない。会わせたい人がいると。
気が合う人ではあったが深くは知らない人である。
ちょっと躊躇してしまい、ちょっと考えさせてと答えた。
ベッキーは考えてみてと彼女の電話番号をくれた。

夫に言うと猛反対された。
自分はイギリス人だからイギリス人の事はよくわかる。
誰もただで人のために骨を折ってくれる人はいないと断言した。
どうしてもと言うなら止めないけれどと言われたが
反対を押し切ってまでベッキーを信じるほど彼女のことを知らない。
結局断りの電話を入れた。
ベッキーはわかったわと言ってその後も何度かお店に顔を出した。

そのうちにお店自体が閉店となり私も職を失ってしまったので
彼女とはその後会う機会もなくなってしまった。

それでもいまだに考えることがある。
人を紹介したいといってくれたのはただ純粋の好意だったのか、
それとも裏に何か隠されてたのか。
もし前者であれば申し訳ない気がする。

もうベッキーの真意を確かめることができないが
なんとなく釈然としないまま私の心に引っかかっている思い出。

お友達

ピップちゃんは良く遊びに来る。
お天気がよければ一日おきくらいには来てくれる。
今週は週初めからお天気が良く3連休は毎日洗濯をしていた。
裏庭に洗濯物を干す音を聞きつけてピップちゃんがやって来た。

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ねえかまってと足元にまとわりつく。
洗濯物を取り入れようとドアを開けるとそこにはもうピップの姿。
我が家の裏庭でくつろいでいたようだ。

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もうすっかりお友達。

ラバーナム

今週はお天気がいい。
夫のお母さんのお墓参り。

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桜が終わってきたと思っていたらラバーナムが咲き出した。
お義母さんが眠る墓地のチャペルの近くにも
ラバーナムが綺麗に咲き出した。

ついに我が家にもやって来た

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先月半ばに発行された新しいパウンドコイン。
ついに我が家にもやって来た。
夫が近くのコンビニでお釣りとしてもらったそうだ。
私が欲しいのではないかと思って取っておいてくれた。

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偽造防止のための12角形。
良く見ないと12角形はわかりにくい。

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今までのパウンドコインは10月で使えなくなる。
すぐに新しいコインが物珍しくなくなるけど
やはり最初のピンピカのコインはなんとなく嬉しい。

謎の黒猫

今日はイースターサンデー。
巷では金曜日から月曜日までの4連休。
学校は今週はお休みの模様。
しかし私のイースター休日は今日だけ。
ほとんどのお店がお休み。

ピップちゃんは一日おきくらいに遊びにきてくれる。
夫も楽しみにしている。
台所の窓からお隣との塀の上にピップが座っているのが見える。
裏の扉を開けるとすぐにやってきて何やらおしゃべりしてる。
昨日もピップの姿が塀の上に見えたので戸を開けようかと思ったら
下の位置にも黒猫の影。
窓から見てみるともう一匹黒猫が。
この子は長い尻尾がある。
大きさはピップと同じくらい。
その後同じ塀の上に上がった尻尾の長い子をピップは避ける様子もない。
夫に報告して扉を開けるともうその子の姿は無かった。
私の頭の中はクエッションマークだらけ。
やってくるピップにあの子は誰と訊いたけど教えてはくれない。

その後ピップは我が家の裏に居てなかなかお家へ帰ろうとしない。
家の中には入れない。餌はあげないことにしている。
夫が早く帰りなさいと戸を開けて声をかけた。
私がピップを期待させるから戸を開けたらだめと夫を叱った。

その後裏の扉の模様ガラスを通して暗くなった裏庭を見たが
暗くてよくわからなかった。
良く見えるように台所の窓から見ようとレースのカーテンをめくると
まん丸の目を向けたピップが私の顔から30センチくらいの位置に居て
ミャーと鳴いた。
窓のさんに居たのだ。
そんなところに居るとは知らずびっくり。
お家に帰らないとだめだよと声をかけ
それからは扉を開けないように夫にも注意した。
困ったな。どんどん可愛くなる。

グランドナショナル2017

今年もグランドナショナル(競馬)がやってきた。
年に1度だけ夫と賭けをする。
1週間くらい前から色々と馬の情報を得て馬を選ぶ。
今日走ったのは40頭。
夫と好きな馬を3頭ずつ選ぶ。
私は4頭気になる馬を書き出していた。
そこから3頭に絞ろうと思っていたら
夫が絞るのは良くない。
いったん気になったら4頭とも賭けたほうがいいと言った。

30もの障害を飛び越える最初の障害で
私が選んだ一頭が棄権した。
夫の一頭も早々と棄権。
夫の選んだ馬が障害物3つ残すところで先頭に出てきた。
そのまま行くかと思ったら最後の障害で
私の馬が先頭に踊り出た。
そしてそのままゴールイン。

夫と私はその場で小躍り。

その馬は3頭選ぶなら落とそうと思っていた馬だった。

夫がいったん気になってやめた馬が勝つことが多いから
絶対買ったほうがいいんだと誇らしげに言っていた。
掛け金は小さいのでたいした額ではないが
賭けた金額以上戻ってくるのは嬉しい。

ピップちゃん

お隣の猫、ピップちゃん。
良く遊びに来てくれる。
夫が裏のドアを開けてピップがいるよと教えてくれ
私が顔を出すとすぐに塀から降りて駆け寄ってくる。

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とってもおしゃべりでずっとなにかしゃべっている。
私の身体に擦り寄ってきながらしゃべり続けている。
怪我によってなくなった尻尾だが2,3センチ根元が残っていて
その尻尾がぴくぴくと動いている。

お隣さんの回転が速く、2年も住んでいた人がいないので
今のお隣さんがどのくらいいるのかわからない。
ピップちゃんと会いたいのでなるべく長くいて欲しいな。

Doorstep cat

先週のお休み中、夫が釣りに行った日が一番いい天気だった。
その日我が家のドアステップにお客さん。

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お隣のお嬢さん。
以前見た黒猫とは違うようだ。
私が里帰りで日本にいたときに我が家の裏庭に
隣の子猫がやってきたと夫が言っていた。
尻尾を怪我して手術をしたとお隣さんが言っていたそうだ。
だから日本猫のように尻尾がない。

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我が家とお隣の塀の上にいたのでちょっと挨拶したら
すぐにやってきた。
すりすりしてくれたり、とても可愛い。
あれから天気の悪い日が続いているので姿を見ない。
天気が良くなったらまた遊びに来てくれるかな。